人类进化史

  作者在这本书中试图解释我们从何而来,向何方去这样的终极问题,而且是从不同的角度来说。我们从很多科普读物中已经知道人类是如何进化的,我们与猿猴的关系,我们与古人类的关系,等等。而加亚则从两个作用力——环境(Earth Forces,地球塑造了我们)以及文化(Culture Forces,我们塑造了自己和地球)两个方面及其相互交织的巨大力量解读人类的进化。本书分为三个部分进行阐述:第一,现如今的人类如何产生?为何4亿年前的泥盆纪无法产生人类,环境如何塑造了人类(包括几率极小的小行星撞击,月球的大小以及产生事宜生存的地球环境的真菌等)。第二,也是本书的重点,就是人类为何可以成为人类。我们不缺乏尼德兰人,丹尼索瓦人,甚至后期被写入文学中而声名大噪的“霍比特人”(佛罗勒斯人),但如今生存下来的是“智人”(Homo sapiens)。古生物学者会告诉你,我们与尼德兰人的基因和生活方式及其相仿,如果你发现自己特别容易抑郁或对尼古丁轻易上瘾,请责怪你的祖先,虽然彼时并没有烟草。但是自从11000年前的冰河时期开始,智人成为了唯一存活的人类物种。自此,文化的演化成为了主角,作者认为其中颇具关键的四点是对获得控制,语言的发明,衣服的发明,时间的发明。第三,作者将会通过对历史的科学分析来试图预测我们的未来,预测人类将向和方向发展,如果现如今人类的强大导致我们得以重塑这颗星球,我们是否足够强大到重新塑造我们自己?作者预言,今后智人可能会发展成为“全人”(Homo Omnis)。

编辑推荐

  ★新锐研究提出重磅观点:人类因文化而伟大。在人类生活其中的气候、政治、技术发展面临迷茫与变革的关口,本书提出人类之所以超越所有其他物种,成为地球的主宰,靠的就是人类发展【文化】的能力。人类之所以能够掌握自己的命运,依靠的是文化的力量。
★进化的结果其实是文化的力量。本书将人类能够进化的关键,归结为四个因素:火、语言、美、时间。从历史、这些、社会学、心理学角度重新告诉我们关于自己的秘密。
★看得懂的进化与文明。本书作者是《自然》《科学》等杂志的科学记者,曾获得英国皇家图书奖,将前沿的研究用非常优美、打动人的方式传达出来。
★历史学、社会学大牛背书。北京大学历史学系北京大学历史学系教授赵世瑜、澳门大学讲座教授王笛作序推荐,清华大学社会学系教授张小军、清华大学历史学系教授刘北成联袂推荐。

作者简介

  英国学者,在伦敦国王学院学习化学期间,她在伦敦科学博物馆兼职讲解员,并在毕业后成为一名全职记者,还曾担任《自然》杂志的编辑以及《新科学人》杂志的在线编辑,作品常见于《卫报》《泰晤士报》《科学》等报刊。她为BBC写作常规专栏,还担任BBC科学节目的广播员。2015年凭借处女作ADVENTURES IN THE ANTHROPOCENE赢得英国皇家学会科学图书奖(Royal Society Winton Prize for Best Science Books of the Year),并成为本奖项首位单独获奖的女性。

目录

献词
推荐序一 踏进生活的河流,聆听岁月的歌
推荐序二 能讲故事和讲好故事关乎我们的生存
前言
创世
文前
第一章 开端:孕育人类的地球
第二章 诞生:成为文化的物种

文前
第三章 环境改造:重新创造我们的生态系统
第四章 大脑发展:学会用火让我们更加智慧
第五章 文化杠杆:构建一个聪明的集体大脑
语言
文前
第六章 故事:存储累积的思想
第七章 语言:天生的交流欲望
第八章 讲述:构建人类的信任

文前
第九章 归属感:身份认同的塑造
第十章 饰品和珍宝:被创造的价值
第十一章 建造者:我们物种的纪念碑
时间
文前
第十二章 计时器:创造时间认知
第十三章 理性:发明科学的关键
第十四章 全能人:人类的未来
致谢

精彩书摘

  为什么要花费时间编撰维基百科条目?为什么要帮助一群素不相识的人?最令人信服的回答是,因为人类一直以来依靠社会群体生存,而包括上述做法在内的利他行为构建了社会的凝聚力。我们的群体越强大,在和其他群体的竞争中就能表现得越好,这样我们每个人的生存概率就越高。对人类基因存续十分重要的不是竞争,而是合作,它让我们形成了公平公正、与人为善的默认行为模式。而且为了促进人与人之间的合作,我们花费了大量精力,为这种积极的社会行为打造美誉。不同的群体有不同的道德准则,对人类来说则是不同的文化有不同的道德准则。尽管道德准则千差万别,但还是有共同之处。比如,我们尊重彼此的财产权,所以偷盗在任何一种文化中都是绝对不可触碰的红线。社会合作和利他行为是相互配合的两种社会工具,累积性文化进化依靠它们创造了复杂多样的社会,并利用它们管理社会。在过去的研究中,生物学家曾认为,人性向善的原因和影响其他动物进化的因素如出一辙,也就是说,人类和其他动物都相信,与人为善和乐于助人会直接或间接地帮助自己的亲属,从而保证族群基因的存续。蚂蚁等存在利他行为的动物个体之间联系十分紧密,由此可见,利他行为确实能够帮助动物们延续基因。对人类来说,无论是人口众多还是人口稀少的族群,这个道理也同样适用。但是,仅仅是“人与人之间存在亲属关系”这个原因,并不能解释为何大多数人类族群的行为本质上都是利他行为,因为人类族群的规模过于庞大,我们和陌生人之间的交集过多,尤其是人类体内还有自私的基因。在这种基因的影响下,我们很难相信人们会做出利他行为。人类之所以会进化成合作的群体或许还有一个解释,即人人为我,我为人人。就像在原始社会时期一样,你给我挠痒,我也给你挠痒。这种具有互惠性质的利他行为能很好地解释人与人之间为什么会有长久的联系,但没有解释为什么我们做了那么多好事却不留名,小到给陌生人扶门,大到无偿献血。我们也并不期望我们帮助过的陌生人哪天找到我们,回报我们。不过,他人会看见并模仿我们善意的举动。大脑进化出了镜像神经元,让我们能对他人的行为或经历产生共情反应,帮助大脑敏锐地接受社会暗示,促使我们从婴儿时期就能模仿他人的行为。我们可以模仿他人的社会行为,而且当模仿大家喜欢或尊敬的人所做的事和选择时,我们会收获很多快乐。换言之,随着更多的人模仿被交口称赞的人,这些好人实际上是在帮助整个社会变得更加美好。一项研究发现,当司机主动给十字路口等待通行的车让路后,那些被让路的司机在以后的生活中会更愿意给其他车让路,算是一种对当初给他们让路的司机的“回报”。善意总是会这样传递下去,激励每一个人成为更好的人。我们会在等待时排队,为陌生人扶门,咳嗽时捂嘴。这些善意的举动每天都会发生,虽然只是举手之劳,却能创造出一个互帮互助的社会。在这个社会里,不用担心门会拍到我们脸上。在数千代人的发展中,这些善意的行为已将我们驯化,让人类普遍学会了合作,让族群之间的凝聚力得以增强,最终增强了每个人的体质,从而能生存下去。会合作的人往往更容易成功,而自私的人家族不会兴旺,也不会家财万贯。随着进化过程的推进,合作逐渐成为人类的一种天赋。我们不再需要花费过多的时间和精力去思考与人为善的目的和做法,因为它慢慢变成了大家默认的行为模式。这是因为,在许多情况下,出于个人利益的行事对集体利益不利。数据统计显示,合作才能实现个人和集体的双赢,经典的思想实验“囚徒困境”可以对此进行解释。一个犯罪团伙的两名成员被捕,警察将他们关在不同的牢房里,两人无法交流。虽然知道他们有罪,但检察官在提审罪犯时,却因为证据不足而无法定罪。于是检察官和罪犯进行了一场交易:要么揭发对方,要么保持沉默。如果罪犯彼此背叛,即互相揭发了对方,那么他们每人各坐两年牢;但是如果只有一人揭发,另一人保持沉默,那么被揭发的一方坐3年牢,揭发的一方被释放;如果双方都保持沉默,那每人各坐一年牢。这样来看,背叛另一个人似乎是最理智的选择7,但如果两个人都只考虑了自己的利益而选择背叛对方,那么两个人最后都会坐两年牢。如此一来,以个人利益行事的两人得到了最坏的结果,加起来总共4年的刑期。事实上,他们最好的选择是都保持沉默。现实世界中有很多这样的例子,所以合作就逐渐成为我们的默认行为模式。耶鲁大学人类合作实验室进行了一次公共物品博弈的实验研究。研究以游戏的形式进行,玩家(被试)被分成不同的小组,并且要给自己的小组捐钱,小组最终筹到的钱款将由所有组员平分。研究发现,如果要求玩家迅速决定捐多少钱,他们会下意识地捐出数量较多的钱。而且他们也知道,这类社会困境和所有合作一样,都是建立在相信小组中的其他人会和自己一样慷慨解囊的信任之上。可即便如此,他们还是会做出同样的选择。游戏中4人成组,组里每个人拥有的钱数相同,小组最后收到的钱会在翻倍之后平分给4人。此时,如果大家将所有的钱都捐给小组,最后每个人分到的钱都会加倍。双赢!现实生活中有很多不能以一己之力支付的集体项目,比如建医院、挖沟渠,但是每个人都可以向这些项目贡献一点资金,让生活变得更好,只是每个人在贡献时都有一定的风险。从经济层面来说,人越自私,挣的钱就越多。回到游戏中来看,从个人捐款来说,如果一个玩家捐出1美元,按照游戏规则,1美元会变成2美元,最后分成4份,这就意味着组里的人能从1美元中得到50美分的回报;但如果你捐得比他人少,自然就可以从小组的捐款中获得更多的回报。所以,一个人会尽可能少地捐款,然后从别人慷慨的捐款中受益,这是有经济原理的。如果给玩家时间思考自己要给小组捐多少钱,他们通常会否决本能驱使下做出的决定,不再慷慨大方。每当帮助陌生人时,我们都需要解决他们可能会借机利用我们的问题。对此,人类社会的解决办法是“胡萝卜加大棒”。从长远来看,与社群合作有利于人的生存和发展,所以对人类来说,待在社群中是符合自身利益的选择,尽管有时与他人合作会牺牲一定的个人利益。这就给了社群可以控制其成员行为的力量:是否能待在社群中并从中受益,取决于个人在合作中表现的好坏。像人类祖先生活的小规模社群,所有人的互动对象都是未来可能会相见或有交集的人,这样就产生了声誉威胁。因为不论是善举还是恶行,人们对彼此的行为都很熟悉,因此大家都十分爱惜自己的声誉,不想让声誉受损。这种爱惜让人不过激、不自私。
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书名:人类进化史:火、语言、美与时间如何创造了我们
作者:[英]加亚·文斯
出版社:中信出版集团
ISBN:9787521734867
豆瓣评分:7.9
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