南方之星

《南方之星》讲述了法国矿物学家希培昂·梅里受法兰西科学院委派,来到南非钻石产地格利加兰进行调查和学术研究。他希望能娶到沃金斯先生美丽的女儿艾丽丝,被沃金斯先生拒绝。为了赢得艾丽丝,希培昂回到化学研究中,希望能人工合成钻石,并成功制造出一枚23克拉的钻石,命名为“南方之星”,他把这颗钻石送给了艾丽丝。当钻石被盗之后,希培昂和其他三个艾丽丝的追求者一起穿越南非,寻找偷钻石的贼······

《南方之星》首次在中国翻译出版,延续了凡尔纳科幻小说中的悬疑特色,构思巧妙,丝丝入扣,精彩绝伦,书中配有精美的插图,文与图相得益彰。

精彩书摘

经过一个星期的旅行,远征队到达一个地方,这里与此前经过的地区,包括从格利加兰边界出发,一直到目前经过的所有地区截然不同。这个地方靠近山脉,迄今搜集到的所有关于玛达齐的信息都显示,这条山脉很可能就是他一心向往的目的地。随着地势逐渐抬高,许多溪水顺着山坡流下来,一直流入林波波河,周围的植物和动物种类也发生变化,种种迹象表明,他们已经进入与平原完全不同的地区。

太阳落山前不久,第一道山谷向三位旅行者敞开胸怀,一派清新秀丽的景色呈现在眼前。

一条河流在山谷中奔淌,河水清澈见底,两岸是绿油油的草场,宛如绿宝石般苍翠欲滴。树枝上果实累累,各种颜色的树叶五彩缤纷,山谷的斜坡犹如树叶铺就的地毯,把整个山谷包裹起来。此时,山谷里还能看到阳光,在高大的猴面包树的阴影里,一群群红色的羚羊,还有大群的斑马和野牛,都在安静地埋头吃草。远处,一头白犀牛迈着沉重的步伐,穿过一片宽阔的林间空地,慢慢走向水边,快乐地打着响鼻,一心想着把水搅混,在里面翻滚它那肥大的身躯。大家听到一只猛兽的咆哮,它正躲在矮树丛里,打着哈欠。一头野驴大喊大叫,成群的猴子在树上追逐打闹。

希培昂和两个旅伴从未见过这般景色,不禁在丘陵坡顶停住脚步,仔细观赏。他们发现自己来到了一片处女地,在这里,野生动物仍然是无可争议的主人,它们自由自在,快活享受,丝毫没有觉察到危险。在非洲大地的这个角落,野生动物的数量如此众多,而且生活得平静安乐,更令人感到惊奇的是,这里野生动物的种类多得出奇。真的可以把这里形容为一幅难得的油画,一位画家在有限的画框内,集中画满了动物世界里所有主要的种类。

此外,这里很少有居民。当然,有卡菲尔人,在这片广阔的区域里,他们完全被分散了。迄今,这里人迹罕至。

出于学者和艺术家的本能,希培昂欣喜若狂,非常享受这种重回史前时代的感觉,尽管那个时代生活的是大懒兽,以及其他古老生物。

他高声叫道:“这里没有大象,有了它,这个盛大的节日就圆满了!”

话音未落,李伸出手臂指给他看,在一处宽敞的林间空地上,有好几个灰色的身影。由于距离太远,看上去好像石块,一动不动,颜色也与岩石无异。事实上,那就是一群大象。草地辽阔,足有数里之遥,斑斑点点,到处分布着各种动物。

在准备宿营地的时候,希培昂问中国人:“这么说,你认出大象了?”

李眨了眨小斜眼睛,简短回答道:

“我曾经在锡兰岛生活过两年,干的就是狩猎助理。”李对自己过去的经历一向很少谈及。

吉姆·希尔顿叫道:“啊!要是我们能打到一两头大象就好了!这可是一场有趣的狩猎……”

阿尼巴尔·邦达拉西补充道:“是的,这场狩猎的猎获物比火药可值钱多了!两根象牙可是漂亮的战利品,在我们的车厢后部,可以装几十根!……哥们儿,您知道吗?有了这些象牙,足够支付此次旅行的费用!”

吉姆·希尔顿叫道:“这可是个好主意!明天早晨重新上路之前,为什么我们不去试一试呢?”

他们就此展开讨论。最后,大家决定,明天凌晨,天露微光的时候出发,到今天发现大象的地方,也就是山谷的侧面,去捞点财富。

事情谈妥了,急忙吃完晚饭,大家都缩进大车篷里,今晚轮到吉姆·希尔顿值守,他应该待在火堆旁。

大约半夜两点来钟,吉姆·希尔顿独自一人,开始有点儿昏昏欲睡,突然感到有人轻轻推自己的胳膊肘。他睁开双眼,阿尼巴尔·邦达拉西过来坐在身边。

那不勒斯人说道:“我睡不着,于是想过来陪陪您。”

吉姆·希尔顿伸了伸双臂,回答道:“您太客气了。要是我,可舍不得这几个小时的睡觉时间!如果您愿意,我们可以商量一下!我去车篷里,到您的位子上睡觉,您留在这里替我守着!”

阿尼巴尔·邦达拉西用低沉的嗓音说道:“别!……别动!……我跟您说点儿事情!”

他看了看四周,确信没有别人,接着说道:

“您打过大象吗?”

吉姆·希尔顿回答道:“打过,两次。”

“好的!您知道这是一场多么危险的狩猎!大象非常聪明,非常谨慎,非常有攻击力!在人与大象的较量中,经常出现对人不利的情况!”

吉姆·希尔顿回答道:“是的!您说的是那些笨人!只要拿着一支好卡宾枪,里面装填了开花弹,那就没有什么好害怕的!”

那不勒斯人说道:“这正是我想到的。然而,总会发生意外!……试想一下,如果明天,法国佬遇到意外,那对科学事业可就太不幸了!”

吉姆·希尔顿重复道:“那真太不幸了!”

他面露恶意地笑了笑。

看到同伴的坏笑,阿尼巴尔·邦达拉西受到鼓励,接着说道:“这场意外对我们来说,没有那么不幸!无非就只剩下我们两个追踪玛达齐,以及他手里的钻石!……而且,对于两个人来说,分配的时候更好商量……”

两个男人沉默了一会儿,眼睛盯着篝火,思索着罪恶的阴谋。

那不勒斯人重复道:“是的!……两个人总好商量!三个人,就难办了!”

他们又静默了一会儿。

突然,阿尼巴尔·邦达拉西猛地抬起头,向周围的黑暗里盯着看。

他压低声音问道:“您没看见什么吗?我好像看见那棵猴面包树背后有个身影。”

吉姆·希尔顿也盯着看了一会儿,但是,尽管他的眼神犀利,在营地周围并未发现任何可疑的迹象。

他说道:“什么也没有!就是一件衬衣,中国人晾在那里的,沾了露水!”

很快,两个同谋犯继续谈话,但是,这一次压低了嗓音。

阿尼巴尔·邦达拉西说道:“我能把子弹从他的枪里卸掉,不会引起他的注意!到了攻击大象的时候,我站在他身后放一枪,这时候,让大象盯上他……这个过程不会太长!”

吉姆·希尔顿弱弱地反对道:“也许,您提议的有点儿太微妙。”

那不勒斯人反驳道:“行了!让我来干吧,您将看到这事儿准能成!”

一个小时以后,阿尼巴尔·邦达拉西回来了,钻进车篷,在其他熟睡者身旁躺下,临睡前,他小心地划着一根火柴,查看一遍,确信没有人挪动过。他看到,希培昂、巴尔蒂克,以及中国人都睡得十分深沉。

至少,从表面上看,他们都睡得很死。但是,如果那不勒斯人更细心一点儿,也许能够发现,在李的响亮鼾声里,隐藏着某种假象,以及晦暗的东西。

天蒙蒙亮,大家都起来了。希培昂走到临近的溪水边盥洗,车篷里只有阿尼巴尔·邦达拉西一个人,他乘机拿过希培昂的枪,卸掉了里面的子弹。做这事儿只用了20秒钟。此时,巴尔蒂克正在准备咖啡,李忙着把沾满夜间露水的衬衣收起来,这件衬衣挂在他那根著名的绳子上,绳子拴在两棵猴面包树上。可以确定,没有人看到刚才那一幕。

喝罢咖啡,大家上马,留下巴尔蒂克看守牛车和牲畜。

 

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书名:南方之星
作者: [法]儒勒·凡尔纳
译者:许崇山
出版社:人民文学出版社
ISBN:9787020138913
豆瓣评分:7.7
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