奇特的传染

2009年,一场悲剧发生在帕洛阿尔托镇:一名甘恩中学的学生在迎面而来的火车前卧轨自杀。社区成员都认为这只是一起孤立的事件,然而,几周后,这种悲剧再度发生了。此后一而再,再而三地有学生选择自杀。在6个月里,这所中学有5名学生相继卧轨自杀。

初为人父的李·丹尼尔·克拉韦茨刚搬进这个社区不久。作为一名科学记者,直觉让他追问:是什么导致了这场悲剧?更重要的是,这场群发性自杀是如何在一个自我意识较强并高度警觉的精英的社区中发展起来的?

答案是社会传染。思想、情绪和行为——从打哈欠到贪婪——都具有传染性,而且,我们都很容易受到环境中一些无意识诱因的影响。但是,当这些恰到好处的生理、心理和社会因素在社会传染中发生碰撞时,这种碰撞产生的风暴就会拥有生命力——一种能够产生深远影响的生命力。

《奇特的传染》在新颖的报道和个人叙述之间转换,就社会传染对我们养育孩子、从商、价值观形成、教育年轻人和照顾病人的方式的影响进行了深刻而有洞见的探讨。

这是对可传播的痛苦、恐惧、损失的力量,以及希望的力量的一种沉思,故事从一个小镇的悲剧开始,展开了一场深刻的精神、哲学和心理之旅,直达我们所有人的灵魂深处。

作者简介

李·丹尼尔·克拉韦茨

咨询心理学硕士,毕业于密苏里大学哥伦比亚新闻学院。为《今日心理学》《赫芬顿邮报》《纽约时报》等刊物撰稿。现和家人居住在北加州。

精彩书评

亚当·格兰特《离经叛道》和《沃顿商学院*受欢迎的思维课》作者

这本书从非凡的视角切入,解释了为什么我们会感染周围人的情绪和习惯——无论是好的还是坏的。《奇特的传染》对职场、学校和家庭都具有重大影响。本书读起来就像是一部小说……但其实它并非小说。

乔纳·伯杰 《疯传》作者

这个引人注目的论点也是在这个无孔不入的时代中发出的强有力的警告,这个故事值得一读!

丹尼尔·史密斯 《住在我心里的猴子:焦虑那些事儿》作者

《奇特的传染》是一本极具智慧和探索精神的书,蕴含着令人激动的才识。尽管开篇讲述了一场悲剧,但作者并没有停留于此,而是深入剖析了社区、适应能力以及人们彼此之间的责任等问题。

马可·亚科波尼 Mirroring People作者

清晰,深刻,富有同情心。

马歇尔·古德史密斯 《自律力》作者

李·丹尼尔·克拉韦茨对社会传染本质的探索成就了这样一本令人着迷的读物,不仅引人入胜,而且研究充分。找到答案可能并不容易,但是正如他恳切地指出的那样,读者在他的追寻和探索中可以收获很多。

克里斯汀娜·利兹加 Mission High签约作者,高级教育记者

《奇特的传染》是我读过的关于社会传染的更好、更引人入胜的书,也是每一位想要促进有益思想和行为、减少有害思想和行为传播的家长、教师、领导和决策者的**之选。

迈克尔·索科洛夫 Drama High签约作者

《奇特的传染》是一本读起来像谜一样的著作,它所讲述的故事非常重要,也非常及时并引人深思。

朱莉·利思科特-海姆斯 《如何让孩子成年又成人》作者

克拉韦茨分析精妙,*终抛开人类处境的复杂性,揭示出一个极其简单的道理:我们每个个体就是他一直在寻找的答案。

目录

自 序

第一部分 自杀的阴影之谷

第一章 硅谷高中生自杀事件 / 003

第二章 他们是在模仿吗? / 007

第三章 被自杀阴影罩的帕洛阿尔托 / 013

第四章 为什么是硅谷 / 021

第五章 社会传染塑造了生活中各领域的图景 / 029

第二部分 寻找传染的根源

第六章 传染是如何开始的 / 035

第七章 我们应如何抑制社会传染 / 043

第三部分 什么使我们疯狂

第八章 抑制传染的两难境地 / 053

第九章 癔症本身就能引发奇特的传染 / 059

第十章 集体癔症的怪圈 / 075

第十一章 反安慰剂效应 / 083

第四部分 寻找社会传染的动机

第十二章 被“做得更好”驱使的孩子们 / 093

第十三章 帕洛阿尔托事件的诱因——暗示 / 103

第十四章 利用启动刺激 / 111

第十五章 反规范化阻断传播 / 119

第五部分 阻断传染

第十六章 让正能量也相互传染 / 125

第十七章 榜样在社会传染中扮演的角色 / 131

第十八章 社会传染可以根除吗? / 137

第十九章 暴力可以阻止,自杀也可以 / 145

第六部分 心灵的闯入者

第二十章 社会传染的奥秘无法触及 / 153

第二十一章 搭载式治疗方法 / 159

第二十二章 要找到答案,我们还需走多长的路? / 173

第七部分 与社会传染对话

第二十三章 硅谷有培育奇特传染的沃土 / 185

第二十四章 正向传染点燃希望 / 189

第二十五章 压力的出口——快乐幸福的社会传染 / 197

第二十六章 用幸福疗愈负面传染 / 207

第二十七章 情商的价值 / 217

第八部分 利用社区的力量

第二十八章 家是最后的避风港 / 229

第二十九章 像对待疾病一样对待社会传染 / 241

精彩书摘

第二章 他们是在模仿吗?

我儿子刚一出生,我就把他裹在轻薄的毯子里,放到妻子温暖的臂弯中。在未来的三个月里,他多半都会待在这里。

我们的孩子很依恋我妻子。他总是凝视着她的脸庞,看着妻子的眼睛睁得大大的,看着她的嘴巴露出大大的微笑。他就像是在一场聊天中回应她,也把眼睛睁得大大的,嘴巴也模仿着妻子的微笑。

在我们和我们的儿子初次相处的时刻,我们对于子宫之外的理解有赖于我们对镜像的本能反应。人类生来就能接受和观察周围的线索,能懂得幸福、恐惧、悲伤的表现,与别人相处时能营造和谐的氛围。查尔斯·达尔文在撰写《人类和动物的表情》时,就观察了人类面部的共同构造。他发现,无论年龄、种族还是性别,人们会像他们观察到的某一个人一样,表达出相同的思想状态和心境。尽管每个人都是独一无二的,但是人们在微笑、皱眉、做鬼脸甚至是面部抽搐时都带有普遍的共性。表情能为识别提供线索,能激发我们相似的同理心反应。引人注目的是,镜像他人的机制发生得如此之快,如此无意识,以至于我们几乎觉察不到。社会心理学家伊莱恩·哈特菲尔德将此归因于由我们群体中无意识的模仿者所引发的一种自动协调。我们利用大脑存储的来自周围世界最微小表情反应的时刻,来激发最原始的反应和校准过程。

我看着我的孩子,他的小脸周围环绕着月白色的毯子,眼睛像老式的镍币一样是灰色的。他的大脑就像被连接起来注册了一种中枢神经无线网络,能从旁人那里无意识地挑选线索。通过一系列的镜像神经元,小脑杏仁核能立即对面部表情提示做出反应,产生一种要模仿它认为看到的精神反应。

当我们还在为为什么两个年轻的孩子结束了自己的生命迷惑不解时,看着我的孩子和他周围的环境饶有兴致地进行交流时, 我开始考虑镜像应该是这个难题的一个重要组成部分。现在我运用一种新的以科学为基础的框架将近期的事件置于所发生的事件之中。此框架建立在社会传染基础之上,抑或是建立在甘恩学校,或许是该镇所提供的组成基础之上的离散传染特征。

这两名学生是否有可能像镜子一样反射他们各自具体的想法呢?进化生物学家理查德·道金斯将这种特定的社会感染称为“模因”(meme):“当你在我的思维中植入可繁殖的模因后,不夸张地说你就寄生在我的大脑当中了,正如微生物细菌可以寄生在宿主细胞的遗传机制中一样,模因就让大脑成了思想传播的载体。”我发现理查德这一关于细菌的关联对比非常恰当。传染思想的模因,其自然规则就像是监督细菌突变和传播的规则。在适当的环境中,抓准最佳条件,通过某些人,思想就得以传播、感染和激活其他人。就像微生物细菌一样,它们起初是聚集自身能力,并和宿主的身体发生相互作用,然后在此过程中不断复制。思想从随机的暗示和无害的姿态开始,之后就与宿主的心理特征进行交互。微生物细菌的工作运行依赖于掌控一个细胞,同样地,思想扎根于人的大脑,完全依靠接管人的思维进行运作。

就我们如何无意识地向他人传播我们思想的方式而言,科学家尼古拉斯·克里斯塔基斯和圣迭戈加州大学科学家詹姆斯·福勒,表明这种特定的社会传染依赖复杂的关系网而跨越整个社会,这个关系网的分支就像是闪电球,贯穿整个社会,从而形成错综复杂的模式。人们通过镜像所反映的思想有赖于他们所在的社区构成。这就是为什么某个朋友圈里的人认为他们的婚姻会慢慢地消解在另一对即将离婚夫妻的分居状况中。这就是为什么股票市场会在出现麻烦或困境的时候有所波动。这就是为什么孩子们在学校巨大成就的重压下苦苦挣扎。倘若是这样,甘恩中学卧轨自杀的两名学生也许就是在这种成就或失败的压力下传染了彼此的想法。

鉴于法国人类学家古斯塔夫·勒邦的作品,我意识到思想并不是唯一存在的社会传染。影响比思想本身更深刻,我发现我自己也在思考传染行为,就像是父母养育子女的陪伴式教育趋势, 或者是极端强大的工作职业道德,很可能是这两名年轻学生神秘行为背后的原因。

勒邦提出,我们周围的人的智慧或者机能障碍取代了个体的智慧或机能障碍。他认为一个人“沉浸在一个群体中一段时间后,很快就会发现他自己处于一种特殊的状态,一种酷似沉迷的状态,就像是被催眠的人发现自己被催眠师掌控的那种状态” 。与他人近距离相处,他们所有的行为方式会暴露在我们面前,包括冲动、易怒、缺乏理性、缺乏判断力,以及将我们从各自的或者更传统的社会惯例中解放出来的夸张情绪。

考虑到这一点,将传染行为的心理学理论运用到帕洛阿尔托所发生的一切悲剧中并不困难。我认为其可行性在于我们正在见证蜂群思维的结果,这种思维或心态作为有毒的群体思想和危险表现,简直就是一种疾病。孩子们最终适应了他们周边的现行标准,是一种冲动的、不受欢迎的、含混且不加区分的模仿,是盲目冲动的一种镜像反应。尤其是在封闭而且人口稠密的社区,更多的人出现镜像反应,这些显著的特征越多,就越发得以传播。发起者的性别和年龄相对于人口来说非常重要。观察者的性格特征、人们性格中内向与外向所占比例、一个人对从众心理所带来的负担的自然反应也都是非常重要的。

除了惊人的思想传染和行为传染之外,我考虑情绪传染也有可能在这种情形下发挥作用,比如与个人期望值相关的感觉,这种情绪就会在同龄人中间传播和感染。面部表情、肢体动作、语言和态度自动的同步性是导致情绪传染的原因,而这种情绪传染的速度几乎不会只停留在一对一的传播蔓延上。情绪向外辐射就像横穿人群的核爆炸,每个个体都接受并反映所有的一切,这一切能说明人类情感经历中的各个方面。

这些影响中的任何一个听起来都是真实可靠的,然而又没有任何一个可以完美地和甘恩中学的现象吻合。我和帕洛阿尔托镇子上的人都想要指出一个特定的原因,但是随着我越发深入地调查,事情就越清晰地表明远没有我判断的那么简单。所以与其孤立地看待每种类型的社会传染,不如现在就考虑这样一种可能性——我们已经见证了高度传染特质和可传染现象相互混合成为一场完美风暴,成为一种囊括许多常见现象的“奇特”传染病, 在人群中间悄然传递。

或许这不是任何一种形式的社会传染作用的结果——思想、行为或情绪,而是所有形式共同作用而产生的惊人结果。

前言/序言

自 序

我以写故事为生。作为一名科学作家,当我在寻找自己想要的故事时,我实际上是在寻找一些特质:理解人类的行为且对人类的行为进行分类的努力;面临高风险、道德困境、个人罪责问题的独特人物;直面对手的英雄;以及时常出现的命悬一线的情况。

2009年,这些特质自己显现出来了,并在25平方英里的范围内扩散,很快就被描述成硅谷的标志。而在这之前,硅谷被誉为科技先驱的故乡,里面会集着众多的偶像,既有巨大的财富,也有酝酿某种变革的理想环境。加州的帕洛阿尔托镇处于一场非比寻常的心理危机之中,因为同一所高中的许多学生在一段较为集中的时间里相继自杀。他们之间并没有什么约定,在大多数案例中,孩子们甚至彼此都不认识。更令人困惑的是:至少从表面上看,这些孩子拥有一切有利的条件,生命中并没有什么缺憾:

他们都来自充满爱的家庭和富足的环境。每个人都很受欢迎、备受重视、才华横溢,也十分快乐。他们还在全美排名最前的公立学校接受良好的教育。然而,尽管这样,在这些适应能力相对较强的人的头脑中,还是有一些事情发生了变化,使他们毫不犹豫地选择走到正在奔驰的通勤火车前。

不同于以往我所追求的叙事方式,这一次,这个风险是我个人的。我采访的人都是我的邻居。而撞死学生们的火车离我的公寓只有不到5 分钟的路程,我感受到了整个街区弥漫的悲痛之情,也看到了整个小镇的人都迫不及待地想弄明白为什么会发生这种事情。同时还有我自己的担忧,以及我与日俱增的好奇心。他人通过可捕捉的思想、情感、行为影响我们生活的方式,即社会传染,而通过社会传染来检视这些事件,是在这些事件发生时唯一可以理解并描述事件的方法。然而,学习这种理解并描述社会传染的语言,首先就要求我重新定义传染,并不被它的字面含义吓到。我在寻找答案的过程中对流行病学家加里· 斯卢特金有了深入的了解,从他那里,我学会了用中立的态度看待社会传染现象。事实上,他说,社会传染会导致积极和消极的后果。他提醒我说,社会传染的意图在监督之下是不成立的,而且好与坏也并非科学词语。他认为,我们的工作就是深入了解社会传染以及它们所影响的每一件事,比如我们养育子女、参加商务活动、拓宽思路、教育年轻人、照顾病人——为的就是我们尽自己所能来提高幸福感。

社会传染科学提出:影响是通过观察传播的。传染的暗示和线索遍布于环境中,并贯穿于人们口头和书面文字中。因此,讲述这场悲剧,就意味着为声称要照亮和保护人们免受传染的一切事物创造一个潜在的媒介。我该怎么写一些不该写的东西,而又不增加别人发现它的风险呢?

于是,我决定进行细致深入的调查,并保证客观地报道和合理地同情。我遵守由美国卫生局局长和宾夕法尼亚大学安纳博格公共政策中心提出的记者的职业操守,避免过度夸张事实。我既没有把受害者描述成烈士,也不想唤起他们亲人的惨痛回忆。我之所以这样做,是因为我很早就意识到,硅谷的这一特殊事件不是关于某个特定的个人的,而是关于一个集体的。然而,值得庆幸的是,只有极少数人曾经历过这种群发性自杀悲剧,但是我们每个人都可以看到社会传染潜移默化地影响着我们的日常生活: 我们只需要看一下股票市场的情绪,便可以看到贪婪是可以传染的,或者统计一下校园枪击事件的数量,就可以看到暴力的传染力。个人动力、幸福,甚至我们与生俱来的慷慨、勇气和职业道德,都能像流感一样传染给他人。从耶鲁大学到国防部再到五角大楼,研究人员们投入数百万美元来理解和研究这门科学,因为社会传染潜移默化地影响着我们生活中包括从记忆到情绪等方方面面,而且往往就潜伏在我们的潜意识中。我自己所做的调查已经成了一个让人难以抛诸脑后的例子,它告诉我们风险有多高, 我调查的目的不是弄清楚这些事情为什么对我们所有人来说都很重要,而是要理解这些事情到底怎样影响着我们。

在讲述帕洛阿尔托的故事时,我希望能更好地理解我们每个人是如何真正地彼此联系在一起的,尽管人与人之间存在着天然的地理边界。通过揭示这个社会传染在很大程度上是隐秘的,但非常普遍,我们认识到这些社会传染的重要性,以及它们对我们生活轨迹的影响。我们学会了如何防范像癔症和恐惧这些有害情绪形成的社会传染,也开始懂得如何把幸福、坚韧这种健康的情绪传播出去。为了创造我们想要的那种关系、社区和文化,就要获得指导它们的能力。

鉴于思想的传染性、最微妙的情绪的附着性、他人行为的传递性,发生在这个世界上最具创新、新观念层出不穷的小城镇的一系列事件,将推动我们更好地评估那些影响我们的隐性力量, 让我们深入理解自己宣扬的东西。最终,我希望,硅谷的这个故事将在一个对个人责任感要求如此之高的世界里,将一种可感染的个人责任感传播出去。

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书名:奇特的传染
作者: [美]李·丹尼尔·克拉韦茨
译者:刘晓艳
出版社:中信出版社
ISBN:9787521705973
豆瓣评分:5.4
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