极简人类史

我们人类是如何走到今天的?
在138亿年前,宇宙在大爆炸中诞生,生命的舞台刚刚搭好。约700万年前,一些“类人猿”开始用双脚站立。而在21世纪,人类试图解码自己的生命,希望穷尽关于宇宙、时间与自己的全部知识。700万年不过是宇宙中的瞬息,人类却已经从动物成长为已知宇宙中zui奇特、zui复杂的事物。
《极简人类史》是一部视野宏大、脉络清晰的人类简史,它把人类史放在138亿年宇宙史的壮阔背景下,从“大历史”的视角俯瞰人类从无到有的全过程。全书分为4章,以宇宙大爆炸为开端,从采集狩猎时代、农耕时代讲到近现代,在短短200多页的篇幅里,勾勒出人类发展中的主要线索,帮助我们理解人类这个物种的特殊性,以及我们在未来几十年中即将面临的挑战。
这本“极简史”就像读者在陌生领域中的导航地图。在其中,我们看到的不是一个接一个孤立的事件,而是富有逻辑、互动连接的人类共同的故事。这个故事宏大、复杂,时而忧伤,时而催人奋进,并且将由我们继续书写下去。

作者简介

[美]大卫·克里斯蒂安(David Christian)
他是“大历史”这门学科的开创者,一位“雄心勃勃”的历史学家。历史学家威廉·麦克尼尔曾将他的理论与牛顿、达尔文的成就相提并论。克里斯蒂安不仅在学术领域成就非凡,他的“大历史”观还改变了许多人看待历史的方式。比尔·盖茨在看到他所讲述的“大历史”课程后,斥资1000万美元打造“大历史”公开课,影响了美澳荷韩英等数十个国家的年轻读者。克里斯蒂安曾通过TED、达沃斯论坛等,向大众介绍大历史。

精彩书评

我喜欢学习新事物,那是一种奇妙的旅程。但你还不知道我是怎样看待世界的全景的,也正是那一览众山小的视野才是尤为振奋人心的。“大历史”正是一门这样的课程,它把所有的知识整合在一起。它使用时间线、系统的理解方式与历史视角,把所有相关的事物汇集在一个大框架之下。这正是为什么我觉得这是一门特有的课程,我鼓励你们不妨一试。
——“微软之父”比尔•盖茨

《极简人类史》是一部视野宏大的人类简史,它在短小精悍的篇幅内,清晰地勾勒出现代智人10万年以来的发展轨迹,将人类历史置于宇宙史的恢弘背景下,反思人类过去的生存法则,追问人类未来的发展之道。这本书为我们认清人类世界,提供了一种超凡的视野,书中那些闪烁着智慧光芒的语句,带我们发现一个全新的未知世界。
——新东方教育集团董事长 俞敏洪

恺撒一句名言,总结了征战高卢的10年峥嵘往事:我来、我见、我征服!现在,大卫•克里斯蒂安用同样卓绝的见识,在不到10万字的篇幅里,勾勒出人类25万年的发展进程。他比恺撒更能高谈阔论,告诉我们人类的集体学习能力如何促进技能的提升,并且促进人口、财富、实力的增长。要想在这个纷繁芜杂的世界中认清自己,《极简人类史》就是一个快速、便捷、令人服膺的途径!
——当代历史学家、全球史奠基人 威廉•麦克尼尔

大卫•克里斯蒂安……在搜集数据、高效处理数据以及思路清晰地写作方面,拥有独特的天赋。他能深入浅出地讲解历史,语言富有感染力,但又不至于引起读者的不满。读者们大可放心地依靠他,获得敏锐且内容丰富、见解深刻、充满反思意味而又简要的历史概观。
——世界史知名学者,菲利普•费尔南多-阿梅斯托

通过将人类历史置于自然环境的大背景下进行系统化思考,大卫•克里斯蒂安形成了令人眼前一亮的独特历史观。这本《极简人类史》对其主要观点进行了简要清楚的论述,对历史学家和普通大众均有借鉴意义。
——全球史知名学者,杰里•本特利

好的“大历史”就是简单明了的小册子。大卫•克里斯蒂安的这本小书,很好地满足了现代社会不断增长的对极简“大历史”的需求。我认为本书*好的地方,就是它并非面面俱到地讲述历史事实。《极简人类史》充满了闪烁着智慧光芒的优雅语句,鼓励学生从“大历史”的视角重新看待自己所接受的教育,鼓励他们在已经存在了25 万年,并且越来越成为一体的人类世界中,找到自己的位置。
——世界史知名学者,威廉•埃弗德尔

大卫•克里斯蒂安是“大历史”领域的哥白尼。他的思路大气恢宏,理念缜密严谨,其力量足以迫使我们重新思考以往所有从小范围、短时段层面讲述的历史。
——加州大学圣克鲁斯分校,特里•伯克

《极简人类史》为读者提供了世界历史的“大图景”:大到远远超过*近几千年的历史,却又简单得让普通读者都感觉轻松易懂。阅读克里斯蒂安的作品是一种享受,因为他能将历史讲得平易近人,而且又不会忽略其中微妙复杂的细节和偶然性因素。
——美国大学委员会世界历史课程顾问,比尔•思特里克兰

这本书就像一种精美的艺术,剔除了所有的冗余,将历史剥离到至为本质的核心成分,展示了迄今为止,人类历史演变中不为人知的共性部分。大卫•克里斯蒂安为我们提供了一种理念框架,这个框架将互相割裂的人类历史碎片,汇聚成一个有意义的统一整体。《极简人类史》有力地回应了人类历史毫无联系、碎片化的后现代观点,它揭示了看似杂乱无序的人类历史,其背后所隐藏的目的和意义。
——伟谷州立大学,克雷格•本杰明

目录

赞誉推荐
致中国读者
中文版推荐序
序 言
1 前传:开端之前
2 开端:采集狩猎时代
3 加速:农耕时代
4 我们的世界:近现代
附录
致谢

精彩书摘

前传 开端之前
在人类历史以外,还存在更大的范畴,即地球史甚至整个宇宙的历史。本章“前传”正是希望在这个更大的范畴之内,讲述人类过去的历史—这也正是“大历史”研究的范畴。正如我们需要用世界历史,来帮助我们理解特定区域的历史一样,我们也需要一个更大的背景,来帮助我们看清人类历史在地球史乃至宇宙史中的位置。如果我们要进行超越人类自身历史的思考,我们就需要“大历史”。
20世纪中叶以前,大多数天文学家认为宇宙没有历史,他们认为宇宙始终存在着。但我们有理由对此假设持怀疑态度。20世纪20年代,美国天文学家埃德温•哈勃(Edwin Hubble)找出证据,发现大多数遥远的星系一直在离我们远去。这些证据表明宇宙可能一直在膨胀。如果宇宙在膨胀,则证明它过去一定小得多,而且在遥远过去的某一个时间点,它可能被压缩在一个十分微小的空间内——甚至比一个原子还要小。
20世纪中叶,大部分天文学家积累了足够的证据,证实上述猜测正是以前发生过的事实。我们发现,人类并非唯一拥有历史的造物。地球有自己的历史,整个宇宙也有自己的历史。自20世纪中叶以来,我们开始能够讲述这段历史,并将人类历史视为一部更宏大、更科学的“创世史”的一部分。本章人类史“前传”希望以21世纪的知识视野,向大家提供这部大历史的概览。(几乎人类的每个社会都有一套自己的解释宇宙起源的故事,这些创世故事—对那些相信它的人来说并非“神话”—试图为所有生命赋予意义,这些意义通常反映了他们各自的文化来源。)

大爆炸
宇宙出现在大约138 亿年前,源于宇宙学家所说的“大爆炸”。这是所有历史日期的开端,我们对大爆炸之前的世界一无所知:我们不知道在此之前是否存在时间、空间甚至虚无,我们缺少任何与此有关的信息或是理论;这也正是创世故事开始的地方。不过,从宇宙出现的那一刻开始,我们便能够讲述一个符合现代科学基本理念的创世故事—这个故事建立在大量且仍在不断增加的证据之上。
当宇宙刚刚出现时,它十分微小,很可能比一个原子都小。然而,在其内部蕴含着组成宇宙所需的所有物质和能量。此时的宇宙温度极高(几乎无法用数字衡量!),以至于物质、能量、粒子、空间和时间全都混杂在一起。随后,在巨大能量的作用下,宇宙发生急剧膨胀,其速度可能比光速还要快。在暴胀过程中,宇宙逐渐冷却。正如蒸汽zui终会凝结成水一样,宇宙在冷却过程中,也会经历一系列不同的“阶段变化”。从宇宙诞生的第—秒开始,各种截然不同的力量就出现了,包括引力(一种将万物拉拢聚合的力量)与电磁力(一种促使异性电荷相吸,同性电荷相斥的力量)。组成物质的基本粒子夸克此时也出现了。然而诞生初始的宇宙变化剧烈,大部分粒子一出现就消失了,转化成宇宙中的纯能量。

前言/序言

致中国读者
《极简人类史》是一部关于人类的极简历史。今天的世界紧密相连,中国发生的事件可以影响整个世界,而发生在世界其他地方(如澳大利亚、俄罗斯或巴西)的事件,也可能影响中国人的生活。因此,人们不仅需要了解本国的历史,也应该了解整个人类的历史,这对大家来说至关重要。我希望《极简人类史》的中文版,能够帮助中文读者更好地认清人类(现代智人)这个奇特物种近10万年以来的发展轨迹。
当我们审视整个人类历史时,会发现一些很有趣也很重要的东西。我们的星球已经存在了45亿年之久,生命的出现也有约35亿年的历史。相比之下,人类的出现则是比较晚近才发生的事情,不过是地球生命史的眨眼瞬间。尽管如此,在地球上曾经出现过的生物中,人类仍然是zui有趣、zui奇特的物种之一。在近40 亿年里,我们是第—个能将知识代代相传的物种。通过这种方式,我们在几百年、几千年的历史进程中,学会了运用各种方式掌控环境,开发利用生物圈中的多样资源与能源。近几个世纪以来,人类学习的速度越来越快。我们之所以可以积累信息,是因为人类语言的特殊力量,让每个个体都可以与他人交流思想,并且从成千上万的其他个体身上,学习知识和经验。通过分享新信息,早期人类学会了在世界各地迥异的环境中生活。从人类的诞生地东非,到中东地区,到亚欧交界区域,再到亚洲、澳大利亚,zui后抵达南北美洲和太平洋地区,人类的足迹逐渐遍布全球。随后,大约在1 万年前,我们的祖先学会了利用农业改造自然。农业使我们掌握了生物圈中流动着的各种能量,人类不断地改造环境,种植和养殖更多对人类有用的农作物和动物。随后,在刚刚过去的两个世纪中,我们学会了如何利用3 亿年以来,在化石燃料中不断积聚的巨大能量。化石燃料的发现为今天的高科技世界奠定了基础。
今天,人类主宰着整个生物圈。我们利用自己的能力改造了人类社会,使越来越多的人类成员过上了健康、富裕的生活。但是有了能力,责任也随之而来。整个生物圈未来千百年的命运,将取决于我们人类的抉择,因为我们今天已经掌握了足以改变全球的强大能力。我们正在改变全球气候系统,我们正在改变海洋的化学构成,我们正在耗尽地下水资源,我们占用了地球绝大多数的土地和资源,使其他物种的生存变得举步维艰。如今,地球物种的灭绝速度,超过了过去6 500万年的任何时期。
我们只有从各自国家、民族的历史中退后一步,将整个人类历史当成整体来审视,才能更好地理解人类这个物种的特殊性,以及我们在未来几十年中即将面临的挑战。而为了更好地认清人类历史,我们不得不再一次退后,将人类史置于更宏大的地球史甚至宇宙史中来观察。《极简人类史》就是将人类史作为宇宙史的一个章节来描述的。用这种方式观察人类史是新兴学科“大历史”的主要任务之一。大历史利用现代科学证据和学术成就,解读宇宙如何从“大爆炸”中诞生,越来越复杂的事物如何在宇宙中产生—从恒星到新的化学元素,再到行星,zui终形成生命并发展成为现在我们改造的全球社会。今天的全球社会是已知宇宙中zui复杂的事物之一,而这种复杂性不断提升的历程,讲述的正是人类的故事。
《极简人类史》向诸位呈现了这样一部“大历史”。我希望本书的中文版,能向中文读者提供一种令人振奋的审视人类历史的新方式,一种将人类历史视为更宏观宇宙史中的一部分的新视角。
希望诸位“悦读”我在本书中讲述的故事。

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书名:极简人类史
作者: [美]大卫•克里斯蒂安
译者:王睿
出版社:中信出版社
ISBN:9787508699356
豆瓣评分:8.0
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