爱迪生

直到今天,爱迪生仍被看做美国式创新的标志与灵魂。他是一个天才的发明家,更是一个天才的企业家。他将创造灵感与管理技术完美结合,游说投资人投入资金、资源和服务,以消费者至上的生产原则和前沿工业研究实验室来孵化发明专利,打造了一个产业帝国。同时,在这个过程中,他为一个更加有效和创新的世界铺平了道路。

本书与爱迪生创新基金会、查尔斯?爱迪生基金会和托马斯?爱迪生国家历史公园联合出版。书中收录了许多罕见的彩色照片、广告以及实验室手册摘录等托马斯?爱迪生国家历史公园的博物馆收藏品,为读者真实再现了这位多产发明家。同时,还专门参考了爱迪生的一些个人笔记本、信件、公司记录以及罕见的历史事件照片和工件文物,以真实的角度、细腻的剖析、极富感染力的插图为我们揭开了这位奇才的神秘面纱——他是如何彻底改变世界新技术发展之路。

作者简介

里昂纳多·迪格拉夫1986年获得罗格斯大学(Rutgers University)历史学硕士学位。他是爱迪生国家历史公园的档案管理员,曾任职于是《托马斯·爱迪生杂志》(Thomas A. Edison Papers)。迪格拉夫还出版过《托马斯·爱迪生的历史照片》(2008年)。常年为《纽约每日新闻》、《海港》杂志和《商业史评论》撰写文章。

精彩书评

托马斯·爱迪生是创新、毅力和乐观的典范。

——比尔·盖茨

目录

比尔·盖茨推荐序 vii

前言 ix

引言 xv

1 一个创新者的教育 1

2 发明工厂 19

3 锡箔留声机 33

4 一笔巨额财富:爱迪生的电气照明系统 47

5 从门罗帕克到西奥兰治 69

6 留声机走进千家万户 97

7电影 121

8矿石加工 147

9波特兰水泥 163

10 蓄电池 177

11 一战中的爱迪生 191

12 橡胶 205

13 追忆奇才 217

注释 234

资源 235

致谢 239

图片来源及版权所有者 240

索引 241

前言/序言

  比尔·盖茨 推荐序
毫无疑问,在我的脑海里,美国贡献给世界最伟大的礼物之一就是我们的创新能力。从电灯泡和电话,再到疫苗和微处理器,我们的发明和想法已经提高了人们的生活水平——甚至挽救了人们的生命——当然是全球无数人的生命。
在美国创新的名流人士中,托马斯·爱迪生占有一个独特的地位。他成为了美国人聪明才智的象征,并且也是美国人始终的信念——灵感和汗水能够指引我们成就一番大事业。
当然,他已经成了我职业生涯里的一种激励。我很幸运地拥有几件爱迪生的纪念品,包括他的一张改进白炽灯灯泡想法的概要草图和一些关于发现橡胶替代品的文件。阅读一下这部作品,我们很容易就会发现有一个创造性思维在不断努力地改进和完善自己的想法。
很显然,爱迪生的发明是史无前例的。但正如这本书中明确指出的,他的工作方式也是他取得成功的关键。例如,爱迪生有意识地借鉴了同辈人的的想法,同时也不断吸取前人的经验教训。同样重要的是,他召集了一群人组建了一支团队——工程师、化学家、数学家和机械师——他信任这支团队,并赋予他们权力实现他的想法。直到今天,有些名字可能都不为人所知,像巴彻勒和克鲁西,但当初如果没有他们的贡献,爱迪生也不可能做出今天这么大的成就。
第二,爱迪生是一个非常实际的人。他很早就认为,凭空想一些奇思妙想是远远不够的,他要发明一些人们想要的东西。(viii)这就意味着他要了解市场,设计的产品要满足他的顾客需求,而且他还得说服他的投资者来支持和推广他的想法。比如说电灯泡,爱迪生发明的可不仅仅是一个电灯泡,他发明的是一个能实际使用,也能用来销售的电灯泡。
最后,爱迪生承认,很少发明是仅仅来自一个一闪而过的灵感。大多情况下,你要先设定一个目标,用数据衡量生产进展,看看哪些行得通——哪些行不通——从而调整你的计划,一次又一次地尝试。这个过程可能非常令人沮丧,因为这意味着会不断进入死胡同。但每个失败的弯路会告诉你一些有用的东西。正如爱迪生名言所说的,“我并没有失败10000次,我只是成功地发现了10000种行不通的方法而已。”
这些经验教训放在今天依然是行之有效的。现在的发明家们仍然需要团队合作,(尽管这样的事情放在今天要远比放在二十世纪之交更加容易。假如这位在新泽西州门罗帕克的奇才使用来自加利福尼亚州门罗帕克的工具器械,那么将会有怎样更加惊人的发明呢?)需要了解并解决现实世界的问题,需要有坚持不懈的精神。科学家们通过一次次不断试验才能得到更加完善的新疫苗;软件公司的同事们也需要互相调试其他人的代码。
尽管从爱迪生的那个时代起,我们就看到了科技的惊人进步,但这些东西至今都没有改变。托马斯·爱迪生是一个具有很大影响力的榜样,他的创新能力、坚持不懈和乐观精神甚至远远超出了发明电灯泡和电影摄影机的影响力,这可能就是他留给我们的最伟大的遗产。
比尔·盖茨
比尔和梅琳达·盖茨基金会联合主席
华盛顿州,西雅图

前言
如果要衡量托马斯·爱迪生是如何改变了世界,那么请认真思考一下这样的事实:1847年他出生的时候,没有工业研究实验室,没有留声机,没有电影摄影机,也没有电力系统,更不用说实用电灯了。而在爱迪生去世的1931年,美国每周生产3.2亿个电灯泡,消耗1.104亿千瓦时的电力。每周有7500万美国人花费7.19亿美元(现在的106亿美元)去电影院看电影。
在爱迪生去世的那一年,《纽约时报》做了一个估算,他的发明的工业产值远远超过了150 亿美元。他的发明使现代社会成了可能。如果没有改良的电报、电话和电力系统,没有记录、存储和传送声音、图像的技能,就没有互联网或计算机。
从19世纪70年代到20世纪20年代,爱迪生的实验室结合知识、人力物力以及有才华的合伙人,将一个个奇思妙想变成了种种商业产品。实验室的工作人员发明了留声机、实用白炽灯照明系统和电影摄影机;改良了镍铁蓄电池,改造了加工铁矿石和制造波兰特水泥的机械,并且研究出一套建造浇筑水泥房的系统方法。在他最后的实验项目中,爱迪生还研发出了一种从秋麒麟草中提取橡胶的方法,该植物是一种草本植物,曾一度被人们认为是杂草。在他漫长的职业生涯中,爱迪生组建和经营了数十家生产和销售公司。19世纪末20纪初,他一直采用新的生产和销售策略,在此过程中他还帮助形成了一个大众消费市场。(x)当然,爱迪生也是为自己树立品牌的许多一流商界领袖之一,他为沃特·迪斯尼、史蒂夫·乔布斯以及其他现代企业家铺平了道路。
第一次世界大战期间,爱迪生是一个呼吁军事和工业都进入备战状态的积极拥护者,这为20世纪拉近政府与企业的关系埋下了伏笔。战时他也为美国海军做研究,并担任海军顾问委员会的主席,该委员会由一支平民技术专家团组成,专门向海军提供发明建议。对于技术研发的方式,爱迪生起到了很大的推动作用。首先得益于科技的进步,其次加上化学家、工程师、数学家和其他受训专业人员的跨学科研究的努力,使得爱迪生的实验室能定期推出新产品。发明过程从最初凭借个人聪明才智单枪匹马地埋头苦干,转变成了在专业实验室组织团队一起进行工业研究和开发。在现代世界经济全球化的一个世纪前,爱迪生就已经在国际范围内开创了先河。他制造产品并把他的发明销往欧洲、北美洲、南美洲和亚洲。他在全球范围内寻找原材料,招揽技艺娴熟的工人。一个国际科研团队的创意理念也会对他的工作产生影响,反过来,全球公众也在急切地等待着他的”最新发明”。
在现代世界经济全球化的一个世纪前,爱迪生就已经在国际范围内开创了先河。他制造产品并把他的发明销往欧洲、北美洲、南美洲和亚洲。他在全球范围内寻找原材料,招揽技艺娴熟的工人。一个国际科研团队的创意理念也会对他的工作产生影响,反过来,全球公众也在急切地等待着他的”最新发明”。
作为一个发明家,爱迪生的杰出不是因为他总是成功,而是因为他的兴趣广泛。其中,他最大的强势在于,他拥有从事不同领域研究的能力和借鉴过去经验解决新问题的能力。在西奥兰治实验室的桌子上放着一个文件架,上面贴着标签”新东西”,这张标签时时刻刻提醒我们,他对每一次出现的新创意都有难以抑制的兴趣。如果他今天还活着,一定会一直处于创新的最前沿。

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书名:爱迪生:创新之源与商业成就的秘密
作者:里昂纳多·迪格拉夫
译者:周海燕
出版社:湖南科学技术出版社
ISBN:9787535799685
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